El pasado fin de semana fuimos por fin a visitar Palencia. La verdad que llevábamos ya tiempo queriendo visitar esta provincia, probablemente la más desconocida de toda España (con permiso de Teruel, aunque fueron inteligentes con aquella campaña de ¡Teruel existe!). A la catedral de Palencia se la conoce popularmente como “la Bella Desconocida“, pero bien es cierto que este sobrenombre podría aplicarse tranquilamente a toda la provincia. Y es que Palencia tiene mucho que ofrecer: el románico palentino, los bonitos paisajes de la Montaña Palentina, castillos muy bien conservados, un montón de pueblos con encanto y hasta una villa romana. Acompáñame en nuestro recorrido para descubrir algunas de las mejores cosas que ver en Palencia. ¡Comenzamos!

Un vistazo rápido a Palencia capital

Edificio de la Diputación Provincial de Palencia

Fachada principal de la Diputación Provincial de Palencia, uno de los edificios más bonitos de la ciudad

Aunque en su momento escribiré otra entrada más en detalle para contar lo que hay que ver en Palencia capital, no podía comenzar este post sin al menos mencionarla un poco. La ciudad en sí es bastante pequeña y, aunque podamos visitar Palencia en un día, lo mejor es tomarse las cosas con calma. Palencia es una ciudad agradable y sobre todo muy tranquila. Los palentinos no llevan un ritmo de vida tan acelerado, y eso se nota paseando por las calles y plazas.

En cualquier caso, la capital por sí misma tiene bastantes cosas interesantes, aunque en esta entrada solo voy a hablaros de la más importante: su catedral.

La catedral de Palencia, la Bella Desconocida

claustro de la Catedral de Palencia

En el claustro de la catedral de Palencia se respira paz

Como he dicho al principio, a esta catedral se la conoce popularmente como “la Bella Desconocida”. Esto es debido a que por fuera la catedral parece tener un aspecto algo tosco, especialmente si la comparamos con otras catedrales cercanas (como las de Burgos o León, ambas de infarto). Sin embargo, una vez accedes al interior no tardas en darte cuenta del porqué del sobrenombre:

Interior de la catedral de Palencia

Los interiores de la Bella Desconocida no tienen nada que envidiar a los de otras catedrales españolas

El interior de esta catedral, cuyo auténtico nombre es Catedral de San Antolín, está repleto de detalles y tesoros que no tienen nada que envidiar a otras catedrales. ¡La decoración es impresionante! Pero seguramente la parte más importante de la catedral sea su cripta, puesto que es lo único que nos queda de la catedral visigoda original, ¡construida en el siglo VII!

El precio de la entrada normal es de 5€, aunque hay días como los martes por la tarde en los que el acceso es gratuito. Dejo aquí un enlace a la web oficial por si quieres consultar toda la info.

Las magníficas iglesias del románico palentino

Teniendo en cuenta que una parte importante del Camino de Santiago discurre por esta provincia, no es extraño encontrarse iglesias románicas y peregrinos por todas partes. El rómanico palentino es el orgullo de la provincia, y algunos de sus edificios se encuentran entre los mejores ejemplos del románico europeo. Hay muchísimos donde elegir, pero te voy a dejar los dos que más me gustaron:

La iglesia de San Martin de Frómista

Iglesia de San Martín de Frómista, Palencia

La iglesia de San Martín de Frómista, uno de los mejores ejemplos del rómanico español (y europeo)

San Martín de Tours es probablemente la iglesia más importante del románico palentino, y la que aparece en todos los libros de historia de la arquitectura. Está situada en la pequeña villa de Frómista, más o menos por el centro de la provincia. Es una parada “obligatoria” del camino de Santiago (si decides pasar por esta provincia, pues como sabrás hay varios recorridos). Por fuera mi parte preferida son las cornisas “ajedrezadas”, repletas de detalles como ves en la foto.

Interior de San Martín de Frómista, Palencia

El interior destaca por sus líneas puras y los famosos capiteles decorados

Esta iglesia del siglo XI es de tamaño medio y consta de tres naves. Por dentro, el aspecto puede parecer algo sobrio, especialmente si lo comparamos con cualquier templo gótico. Sin embargo, quizás sea precisamente su pureza lo que la hace tan atractiva. Además, esto hace que destaque más los pocos elementos decorativos que hay, como los estupendos capiteles. Desde luego en el interior se respira paz, y es habitual ver a los peregrinos parar aquí y disfrutar el momento. El precio de la entrada si mal no recuerdo era 1,50 €.

Iglesia de San Juan de Moarves de Ojeda

Iglesia de San Juan de Moarves de Ojeda

La impresionante portada de la iglesia de Iglesia de San Juan, en Moarves de Ojeda ¡Impresionante!

Esta pequeña iglesia se encuentra en el diminuto pueblo de Moarves de Ojeda, al norte de la provincia de Palencia. El pueblo en sí no tiene mucho más que ofrecer, puesto que son cuatro casas mal contadas, pero creo que solo por ver la imponente portada de esta iglesia la visita está más que justificada (y además estamos muy cerquita de los paisajes de la Montaña Palentina, de la cual te hablaré a continuación)

La Montaña Palentina (norte de Palencia)

La Montaña Palentina es el nombre de la comarca situada más al norte de la provincia, ya lindando con Cantabria, y sus montañas forman parte ya de la Cordillera Cantábrica. Los paisajes de esta comarca son muy bonitos, por lo que no es de extrañar que sea una zona muy popular entre excursionistas. Hay varias rutas de senderismo, y este año estaba todo especialmente verde, debido a la cantidad de lluvias que hemos soportado en la península.

El embalse de Aguilar y la ruta de los embalses de Palencia

Embalse de Aguilar de Campoo

Vista del embalse de Aguilar. Al otro lado de las montañas se encuentra ya Cantabria

El embalse o Pantano de Aguilar se encuentra muy cerca del pueblo de Aguilar de Campoo, del cual hablaré más adelante. En sus orillas hay diversas áreas de campada o “campings”. La antigua villa de Villanueva del Río se encontraba en este lugar antes de la construcción del embalse. De ella tan solo nos queda una iglesia, que fue trasladada a Palencia capital antes de que anegaran toda la zona. En época de sequía, cuando el nivel del agua está bajo, se puede ver el puente medieval que daba acceso a la villa.

La iglesia de los Santos Justo y Pastor,  en Olleros de Pisuerga

Iglesia de los Santos Justo y Pastor

¡La iglesia se encuentra excavada en la roca!

A tan solo 10 km del embalse de Aguilar se encuentra el pequeño pueblo de Olleros de Pisuerga. Este lugar es conocido principalmente por su peculiar iglesia rupestre, la cual está totalmente excavada en la roca. La única excepción es la torre del campanario, que por razones obvias se tuvo que levantar fuera, a unos metros de la iglesia.

Olleros de Pisuerga, iglesia rupestre de los Santos Justo y Pastor

En el interior de la iglesia, tres “rocosas” columnas separan las dos naves principales

Para acceder al interior hay que pagar 1€, lo cual no es mucho si pensamos que además estamos ayudando a conservar este sitio tan singular. Además, el hombre que guarda el lugar estará encantado de explicarte un poco los orígenes y la historia de esta iglesia. Si estás interesado en este tipo de lugares por lo visto se puede hacer una ruta de las iglesias rupestres. Otra bastante conocida y que no está muy lejos de aquí es la iglesia de Santa María de Valverde, ya en Cantabria.

Los imponentes castillos de Palencia

que ver en Palencia provincia

Ruinas del castillo de Aguilar de Campoo, con las mejores vistas del lugar

Como cualquier otra provincia de Castilla y León, Palencia es también tierra de castillos. A diferencia de las iglesias, que suelen seguir todas más o menos el estilo románico, los castillos palentinos son bastante diversos, y la verdad que cada uno es de su padre y de su madre. En nuestra ruta tuvimos la oportunidad de visitar varios, entre ellos los dos que te cuento a continuación.

El Castillo de Ampudia

El castillo de Ampudia, Palencia

La bonita entrada del castillo de Ampudia, ¡precioso!

Con toda probablidad, el castillo de Ampudia es el más impresionante de todos los castillos palentinos. Y además es el que mejor está conservado, exceptuando por una de las torres que se derrumbó a principios del siglo pasado, cuando tuvieron la “feliz idea” de excavar unas bodegas cerca de ella. El castillo se construyó entre los siglos XIII y XV, y a lo largo de su historia ha pasado por diversos propietarios. Hoy en día sigue en manos privadas y pertenece a la familia Fontaneda (sí, la de las galletas), pero puede visitarse sin problemas.

Que ver en Palencia, Castillo de Ampudia

El castillo de Ampudia es, sin duda, el más bonito de todos los castillos de Palencia

La colección del interior del castillo es bastante rocambolesca, ya que hay objetos de todo tipo. Así, podemos encontrar lápidas con incripciones romanas, una colección de armas con pistolas rarísimas, esculturas religiosas talladas en madera o un cuarto de juguetes de lo más vintage. La sala más impresionante probablemente sea la botica del siglo XIX, en la que hay objetos un tanto macabros como restos humanos y animales disecados. En fin, toda una experiencia que contaré con más detalle en otra entrada.

El Castillo de los Sarmiento (Fuentes de Valdepero)

Castillo de los Sarmiento, Fuentes de Valdepero

El castillo de los Sarmiento, bastante más “mazacote” que el anterior

El castillo de Fuentes de Valdepero está a tan solo 9 km de Palencia ciudad, por lo que es una excursión ideal si te encuentras en la capital. Conocido con el nombre de Castillo de los Sarmiento, esta fortaleza es de un estilo mucho más tosco que el anterior. De planta cuadrada, sigue la estructura típica de los castillos vallisoletanos, con torres circulares en las esquinas. La entrada general cuesta 3€.

Otros pueblos de Palencia con encanto

A lo largo del post he ido mencionando ya algunas de las poblaciones más importantes de Palencia, como pueden ser Frómista o Ampudia. Sin embargo hay muchos otros pueblos importantes, entre los cuales destaco tres: Aguilar de Campoo, Carrión de los Condes y Paredes de Nava.

Aguilar de Campoo

Que ver en Palencia, Aguilar de Campoo

La iglesia de Santa Cecilia, con el castillo de Aguilar de Campoo al fondo

Esta pequeña población, situada en plena Montaña Palentina, es uno de los destinos más populares del norte de Palencia. Si tenemos en cuenta que solo tiene 7.000 habitantes, sorprende todo lo que puede llegar a ofrecer: embalses y paisajes naturales, iglesias y monasterios, un castillo en ruinas… ¡y hasta una sala de cine! Hay también bastantes bares y restaurantes donde disfrutar de la gastronomía del lugar. Nosotros comimos bastante bien en uno que se llama Añejo, pero la verdad que hay muchos más.

Monasterio de Santa María la Real, Aguilar de Campoo

El claustro del restaurado Monasterio de Santa María la Real

El monasterio de Santa María la Real es una de las joyas de Aguilar de Campoo. En el pasado fue saqueado, y durante muchos años estuvo abandonado, pero tras varias restauraciones hoy en día podemos volver a visitarlo y disfrutar de su claustro medieval. En la planta baja hay un pequeño museo, mientras que la de arriba acoge un instituto de enseñanza secundaria.

Carrión de los Condes

El Real Monasterio de San Zoilo, en Carrión de los Condes

El Real Monasterio de San Zoilo, en Carrión de los Condes

El pueblo de Carrión de los Condes es, junto a Frómista, una de las paradas más importantes del tramo del Camino de Santiago que discurre entre Burgos y León. Por ello suele estar frecuentado por peregrinos, y hay además edificios importantes como el Real Monasterio de San Zoilo o las iglesias románicas de Santiago y Santa María del Cámino. Dentro de ésta última tuvimos oportunidad de asistir al “concierto” de una joven monja, que la verdad tenía una voz preciosa. Toda una experiencia religiosa.

Iglesia de Santa María del Camino, Carrión de los Condes

La preciosa portad románica de la iglesia de Santa María del Camino, donde una monja daba un concierto

Paredes de Nava

Iglesia de Santa Eulalia, Paredes de Navas

La iglesia-museo de Santa Eulalia mezcla casi todos los estilos posibles: románico, gótico, renacentista… y hasta mudéjar

El pueblo de Paredes de Nava, de tan solo 2.000 habitantes, es famoso por las cuatro torres de sus cuatro iglesias, todas ellas visibles desde la lejanía. La verdad que es bastante peculiar y uno no acaba de entender para que querían tantas iglesias. En cualquier caso, la más importante de todas ellas es la iglesia-museo de Santa Eulalia, con su torre mudéjar, que se aleja ya del románico palentino. En el interior hay una importante colección con obras de Pedro Berruguete.

Los mosaicos de la villa romana de la Olmeda

Villa romana de la Olmeda, Palencia

Los enoremes mosaicos de la villa se encuentran bastante bien conservados

Las ruinas de esta antigua villa romana se ubican muy cerca de Saldaña, un pueblo ya próximo a la provincia de León. Acabo de leer algo que me ha dejado flipado, y es que National Geographic la consideró en 2016 como uno de los grandes descubrimientos de la arquelogía moderna ¡casi nada! La verdad que sorprende por sus enormes dimensiones, ya que cuenta con más de 4.000 m² repartidos en sus más de 35 habitaciones, y muchas de ellas conservan aún sus impresionantes mosaicos.

San Juan de Baños y la arquitectura visigoda

Iglesia visigoda de San Juan de Baños, Palencia

Vale, por fuera no impresiona mucho, pero si tienes en cuenta que es una iglesia del siglo VII…

Acabo esta entrada dedicada al turismo en Palencia con la pequeña iglesia visigoda de San Juan de Baños. Aunque no parezca especialmente espectacular, hay que valorar que lleva en pie más de 1.300 años, y es por tanto una de las iglesias más antiguas que nos quedan en España (si no la que más). Supuestamente fue mandada levantar por el mismísimo rey Recesvinto allá por el año 661.

Capiteles visigodos de San Juan de Baños, Palencia

Los bonitos capiteles visigodos de San Juan de Baños

Por cierto, si te gusta el turismo medieval, los castillos y las catedrales, no dejes de visitar nuestros últimos posts sobre estos temas:

– Las 10 mejores cosas que ver en Plasencia, Cáceres

– El castillo de Belmonte, una maravilla medieval en Cuenca

Qué visitar en la provincia de Palencia
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